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El genoma del ajolote puede esconder el secreto para regenerar nuestro cuerpo

CC0 / Pixabay / Un ajolote mexicano
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Un equipo internacional de investigadores ha logrado secuenciar, por primera vez, el genoma del ajolote mexicano. El estudio, que ha sido publicado en la revista Nature, abre la puerta a que algún día el ser humano consiga regenerar no solo pequeñas partes de su tejido.

Y es que este anfibio es capaz de regenerar, prácticamente, cualquier parte de su cuerpo. Huesos, músculos, extremidades e incluso la médula espinal. Algo que lleva dejando atónitos a los científicos desde hace 150 años.

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El genoma que ahora ha logrado ser secuenciado ha resultado ser uno fuera de lo común. Su ADN contiene 32 millones de pares de bases o genes codificantes: secuencias de ADN que contienen las instrucciones para la fabricación de proteínas. En otras palabas: es 10 veces más grande que el de los seres humanos.

Así que no es de extrañar que a este grupo de científicos les haya costado secuenciarlo y haya presentado numerosas dificultades por la gran cantidad de secuencias repetidas de su ADN.

Lea más: Camino hacia la regeneración: descubren un gen que 'controla' el cultivo de órganos

Uno de los enigmas que han surgido a raíz de la secuenciación del 'ambystoma mexicanum' es la ausencia del gen 'pax3', vital en otras especies para el desarrollo del organismo. En su lugar se ha descubierto que el gen 'pax7' es el encargado de cubrir sus funciones.

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Así, el equipo ha descubierto que hay regiones en el ADN del ajolote que no están en otros anfibios, reptiles, en aves o en mamíferos, pero que estas mismas regiones juegan un papel fundamental a la hora de regenerar extremidades dañadas.

"Ahora tenemos en nuestras manos el mapa para investigar cuán complicado resultaría hacer que estructuras como las piernas se regeneraran", explica Sergej Nowoshilow, uno de los autores del estudio.

"Se trata de un punto de inflexión en la comunidad científica interesada en el ajolote. Un hito en una aventura científica que comenzó hace 150 años", ha añadido. 

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