El oro del Banco de Inglaterra y el secreto enterrado bajo su b贸veda

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El actual edificio del Banco de Inglaterra, dise帽ado por el arquitecto John Soane, se termin贸 de construir en 1827. Una leyenda de casi dos siglos aseguraba que su b贸veda, donde se almacena el oro, tiene un flanco d茅bil 鈥攅l 煤nico鈥. El secreto bajo la calle Threadneedle de Londres fue revelado por la propia instituci贸n, y la historia es incre铆ble.

El oro venezolano que el Banco de Inglaterra se niega a devolver al Gobierno de Nicol谩s Maduro se encuentra en una de las b贸vedas m谩s seguras del mundo. En su interior hay m谩s de 400.000 lingotes de oro que valen m谩s de 312.000 millones de d贸lares. Solamente la b贸veda del Banco de la Reserva Federal de Nueva York tiene m谩s lingotes en custodia.

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De acuerdo con el banco ingl茅s, ni un solo lingote le fue sustra铆do en sus m谩s de 300 a帽os de existencia. Sin embargo, la propia instituci贸n se帽ala que, en 1836, recibi贸 un llamado de atenci贸n sobre el peligro que corr铆a. Una carta an贸nima advert铆a que su remitente era capaz de acceder al oro de la b贸veda subterr谩nea en cualquier momento.

En el episodio confirmado oficialmente por la entidad financiera y recogido en el libro Underground Rivers, de Richard J. Heggen, los directores del banco accedieron a reunirse con el autor de la carta en la b贸veda misma. A la hora indicada, las autoridades escucharon unos sonidos provenientes del suelo del recinto; poco despu茅s un hombre apareci贸 tras remover las tablas del piso de madera.

El intruso, autor de la carta, era un alcantarillero que durante sus tareas de mantenimiento hab铆a descubierto un viejo desag眉e justo debajo de la b贸veda. Aparentemente, luego de la sorpresa y tras comprobar que el hombre no se hab铆a llevado nada, los banqueros decidieron premiar su servicio y honestidad con unas 800 libras esterlinas, que equivaldr铆an hoy a unas 95.000 libras esterlinas (120.000 d贸lares).

Seg煤n Heggen, tras el suceso, las autoridades del banco reclamaron al comit茅 encargado del alcantarillado de la ciudad el mapa con la ubicaci贸n exacta de las alcantarillas y desag眉es alrededor del edificio. Asimismo, en 1837 exigieron la devoluci贸n de los planos de construcci贸n del banco trazados por el arquitecto John Soane, que eran exhibidos entonces en el recientemente inaugurado museo Soane.

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En aquel entonces, la red de alcantarillas que corr铆a debajo de las construcciones de la ciudad era bastante primitiva, sobre todo insalubre, ya que las aguas servidas iban a parar al r铆o T谩mesis. En 1865, el nuevo sistema de alcantarillado dise帽ado por el ingeniero Joseph Balzagette, con m谩s de 21.000 kil贸metros de alcantarillas y desag眉es, fue inaugurado.

Sin embargo, las nueve b贸vedas donde se guarda el oro en la actualidad no fueron construidas hasta la d茅cada de 1930 y ocupan un total aproximado de 28.000 metros cuadrados, informa la BBC.

Las b贸vedas tienen un desaf铆o estructural ya que sus cimientos est谩n asentados en el terreno arcilloso que caracteriza a Londres. Esto limita el peso de los pal茅s utilizados para sostener los lingotes. Cada pal茅 tiene 80 lingotes de 12,5 kilogramos (1.000 kilogramos por pal茅), y solo se agrupan en sentido vertical hasta cuatro pal茅s.

Evidentemente, cualquier intento de apropiarse del oro de las b贸vedas demandar铆a tanto esfuerzo que resultar铆a infructuoso. Sin embargo, al menos en el 谩mbito de la ficci贸n han intentado llevarlo a cabo, como lo demuestra la pel铆cula El robo al Banco de Inglaterra (The Day They Robbed the Bank of England), estrenada en 1960.

Basado en la novela hom贸nima de John Brophy, el film transcurre en 1901 y narra el intento de un grupo de nacionalistas irlandeses de robar el oro del Banco de Inglaterra, mediante un boquete realizado desde una alcantarilla abandonada que pasa por debajo de la b贸veda del banco.

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Mientras tanto, en el mundo real, el Gobierno brit谩nico y la Corte Comercial de Inglaterra reconocen al opositor Juan Guaid贸 como presidente venezolano, por lo cual el tribunal ingl茅s desestim贸 la denuncia del Banco Central de Venezuela que reclama al Banco de Inglaterra el oro que pertenece al Estado bolivariano.

En consecuencia, el canciller venezolano, Juan Arreaza, dijo que el Gobierno de su pa铆s pelear谩 "por todas las v铆as legales, apegados al derecho internacional, para que esos recursos vuelvan a las arcas de Venezuela para invertirlos en la vida del pueblo venezolano".

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