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Tres ciegos en una biblioteca: el curioso caso argentino

漏 AP Photo / Eduardo Di BaiaEl escritor argentino Jorge Luis Borges (1899-1986)
El escritor argentino Jorge Luis Borges (1899-1986) - Sputnik Mundo, 1920, 01.10.2021
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A lo largo de su historia, la Biblioteca Nacional de Argentina ha tenido tres directores que ejercieron sus funciones padeciendo ceguera. Escritores y bibli贸filos, fatigaron pasillos y anaqueles cargados de libros que no pudieron volver a leer.
De los tres directores ciegos que tuvo la hoy llamada Biblioteca Nacional Mariano Moreno de la ciudad de Buenos Aires, fue el escritor Jorge Luis Borges (1899-1986) quien alcanz贸 la fama universal, con sus cuentos, ensayos y poes铆a.
En 1955, luego del golpe militar que derroc贸 al presidente Juan Domingo Per贸n (1946-1955, 1973-1974), Borges fue designado director de la Biblioteca Nacional por autoridades de la dictadura c铆vico-militar que gobern贸 el pa铆s hasta 1958.
"He recibido en mi vida muchos inmerecidos honores, pero hay uno que me alegr贸 m谩s que ning煤n otro: la direcci贸n de la Biblioteca Nacional", confiesa Borges en su Conferencia sobre la ceguera.
La designaci贸n obedeci贸 a "razones menos literarias que pol铆ticas", opin贸 Borges, quiz谩 en virtud de nunca haber ocultado su postura contraria a Per贸n y al movimiento pol铆tico en torno a su figura: el peronismo.
En los a帽os 40, Borges hab铆a trabajado en la biblioteca municipal del barrio porte帽o de Boedo. Cuando Per贸n gan贸 las elecciones de 1946, el nuevo intendente de la ciudad, el peronista Emilio Siri, decidi贸 promover a Borges a "inspector de aves de corral", a causa de su p煤blico antiperonismo. El escritor, entonces, decidi贸 renunciar.
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El d铆a de su nombramiento como director de la Biblioteca Nacional en 1955 fue para Borges el "pat茅tico" momento en el que supo que estaba ciego, dijo en su mentada conferencia.
Borges descubri贸 entonces que apenas distingu铆a las portadas y los lomos de los libros en los estantes. "Poco a poco fui comprendiendo la extra帽a iron铆a de los hechos. Yo siempre me hab铆a imaginado el Para铆so bajo la especie de una biblioteca", confes贸.
Para Borges "la ceguera fue un lento crep煤sculo", en referencia a los constantes problemas de vista. La miop铆a lo aquej贸 desde la ni帽ez y desde entonces padeci贸 un sostenido deterioro de la visi贸n. Su padre y otros antepasados hab铆an sufrido una ceguera progresiva.
A comienzos de la d茅cada del 50, Borges perdi贸 la visi贸n de uno de sus ojos tras un desprendimiento de retina. En ese mismo 1955 sufri贸 el mismo problema en el ojo sano; se oper贸, pero no recobr贸 la vista.
Ante la "iron铆a de los hechos", Borges escribi贸 entonces su famoso Poema de los dones, cuya primera estrofa dice: "Nadie rebaje a l谩grima o reproche / esta declaraci贸n de la maestr铆a / de Dios, que con magn铆fica iron铆a / me dio a la vez los libros y la noche".
El poema refiere no solo a su propia ceguera, sino tambi茅n al destino compartido con el franco-argentino Paul Groussac: ambos hombres de letras fueron directores de la Biblioteca Nacional y quedaron ciegos.
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Paul Groussac hab铆a llegado a la Argentina desde su Francia natal con apenas 18 a帽os, en 1866, sin saber una sola palabra de espa帽ol. No obstante, hacia 1885 su activa presencia en la vida cultural y pol铆tica argentina lo llevaron a ser designado director de la biblioteca por el presidente Julio Roca (1880-1886; 1898-1904).
Groussac ha sido destacado por haber modernizado la biblioteca as铆 como por convertirla en un punto de referencia para la vida intelectual del pa铆s austral durante su gesti贸n, que se extendi贸 por 44 a帽os.
En 1925, Groussac perdi贸 el ojo izquierdo luego de que le fuera extirpado el cristalino 鈥攗na estructura ocular que act煤a como lente para enfocar objetos鈥, seg煤n relata el m茅dico oftalm贸logo e historiador argentino Omar L贸pez Mato.
Poco despu茅s, Groussac decidi贸 viajar a Francia para tratarse la catarata de su ojo sano con un c茅lebre oftalm贸logo, Albert Poulard. La operaci贸n fue exitosa en principio, pero a las pocas horas perdi贸 la vista para siempre.
No obstante, Groussac continu贸 en su puesto de director hasta su muerte, el 27 de junio de 1929.
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Borges admiti贸 que cuando escribi贸 el Poema de los dones no estaba al tanto de que otro escritor hab铆a quedado tambi茅n ciego siendo director de la biblioteca: fue el primero de ellos, Jos茅 Marmol.
Escritor, pol铆tico y diplom谩tico argentino nacido en 1817 en Buenos Aires, Marmol fue autor de la primera novela argentina: Amalia, publicada originalmente como follet铆n en un diario de Uruguay (1851) y luego como libro en Argentina (1855).
M谩rmol asumi贸 como director de la Biblioteca Nacional en 1868. Se desempe帽贸 en el cargo hasta que perdi贸 la vista a causa de una enfermedad ocular que no pudo ser precisada. Muri贸 en 1871.
"Aqu铆 aparece el n煤mero tres, que cierra las cosas. Dos es una mera coincidencia; tres, una confirmaci贸n (...) divina o teol贸gica", dijo Borges sobre el destino compartido con M谩rmol y Groussac.
Borges mantuvo su puesto en la Biblioteca Nacional hasta 1973, cuando decidi贸 jubilarse. El 23 de septiembre de ese a帽o, Per贸n gan贸 las elecciones y se convirti贸 en presidente de Argentina por tercera vez.
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