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El videojuego español que ayuda en la investigación del cáncer de mama

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Genigma - Sputnik Mundo, 1920, 31.01.2022
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Las instituciones científicas CRG y CNAG lanzan un juego para el móvil que sirve para investigar el cáncer de mama. Los usuarios resuelven puzles a la vez que generan algoritmos que una máquina no podría realizar.
Los videojuegos suelen ser un arma eficaz para combatir el aburrimiento. En los largos trayectos de metro o en las salas de espera del centro médico. Su función es salvar al jugador del tedio. No obstante, algunos pasatiempos pueden hacer que el usuario aprenda historia o mejore su capacidad memorística. Incluso, salvar vidas.
Este es el caso de Genigma, una creación de los trabajadores del Centro de Regulación Genómica (CRG) y el Centro Nacional de Análisis Genómico (CNAG-CRG), unidos a comunicadores científicos, gamers y educadores durante dos años y medio. Se trata de un juego de móvil que ayuda a la investigación del cáncer de mama. En este, mediante la solución de rompecabezas bajo unas reglas, los científicos obtienen datos que configuran la secuencia del genoma de las células tumorales, utilizado para el estudio de la enfermedad.
Genigma sería útil para solventar dos de las problemas que acostumbran a encontrarse los investigadores a la hora de tratar este tipo de células: el no disponer de un mapa de referencia específico de su genoma y las limitaciones en cuanto a la variedad de algoritmos que ofrecen los superordenadores, que suelen acotar los resultados de la misma manera con el uso de las normas básicas.
Para superar la rigidez de la máquina, el videojuego ofrece retos de carácter mental bajo la apariencia de puzles de asociaciones de formas y colores. En la programación, cada color y forma corresponde a genes de una región del genoma, los cuales pueden interaccionar de una forma u otra, con unas normas mínimas. Sin embargo, Genigma da libertad para resolver el rompecabezas como considere el jugador. Así, el ingenio del usuario para pasar de fase se traduce en las opciones posibles en las que un gen puede comportarse en el ADN de una de las células tumorales. Los jugadores generan más alternativas que los algoritmos del ordenador.

"Las líneas celulares son las responsables del descubrimiento de vacunas, quimioterapias para el cáncer o la fecundación in vitro. Son un pilar de la biología moderna. Sin embargo, la falta de mapas de referencia del genoma limita el progreso científico actual. Es como pedir a alguien que se guíe en una ciudad actual con mapas del pasado. Actualizar estos mapas con la ayuda de muchas personas permitirá avanzar más rápidamente en la investigación del cáncer de mama", comenta Martí-Renom, profesor de investigación ICREA del CRG y CNAG.

Secuenciar el genoma de las células T47D será el primer reto del juego. "La ciencia a menudo puede parecer inaccesible para la mayoría de las personas, por eso coger el teléfono para jugar a Genigma es tan emocionante. No solo combina el atractivo y popularidad de los videojuegos para contribuir al avance de la investigación médica, sino que también aprenderás más sobre la ciencia", destaca Oriol Ripoll, creativo en JOCS al SEGON y coordinador del equipo de diseño de Genigma, en un comunicado del CRG.
Solo hay que descargarse el videojuego y calzarse el traje de astronauta de sus protagonistas. Los triunfos del jugador también serán los de las miles de mujeres que lo padecen cada año. Solo en 2020, según los últimos datos recogidos por el Sistema Europeo de Información del Cáncer, se diagnosticaron 34.088 nuevos casos de cáncer de mama en España.
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