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El ajo, un ingrediente beneficioso para la salud

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Ajo (imagen referencial) - Sputnik Mundo, 1920, 22.11.2022
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Conoce las principales propiedades y contraindicaciones del ajo y cómo influye el consumo de esta planta en el organismo humano.

Ajo

El ajo es probablemente uno de los cultivos más antiguos. Según algunos relatos, las primeras menciones se encuentran hace miles de años en la región de Asia Central.
En el año 2600 a. C. se encuentra la mención del ajo en tablillas sumerias. En aquella época, los antiguos habitantes lo consideraban una planta mágica. Se creía que el ajo salvaba las valiosas cosechas de las peligrosas plagas. Hoy podemos leer una leyenda que habla de los esclavos egipcios que utilizaban el ajo en su dieta, ya que mejoraba la fuerza física.
Los antiguos griegos utilizaban el ajo no solo para tratar diversas dolencias respiratorias, sino también para mejorar la fertilidad masculina. La antigua Roma se distinguió especialmente en el uso de este producto. A cada legionario se le daba ajo para que se lo cuelgue del cuello. El ajo era una especie de talismán. Además se aplicaba como agente antibacteriano que salvaba de enfermedades y parásitos. En el siglo IX, en Rusia también comenzaron a cultivar activamente el ajo, pero hasta la fecha no hay datos sobre si todos los segmentos de la población podían consumirlo o si solo estaba al alcance de la aristocracia. El ajo se hizo muy popular en la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial. Esto se debía a sus propiedades antibacterianas que ayudan a combatir las infecciones.
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Ajo - Sputnik Mundo, 1920, 22.11.2022
Ajo
En Europa, se creía que el ajo era una planta mágica que podía incluso hacer frente a la peste. Según las leyendas, el ajo se usaba para escapar de los vampiros, e incluso hoy en día existe esta historia tan aterradora entre los niños.
El municipio de Las Pedroñeras situado en la región de Castilla la Mancha en España es considerado oficialmente la capital mundial del ajo.

Sobre el producto

El ajo es un tipo de planta perenne y pertenece a la familia de las Amarilis que el ser humano suele consumir como alimento. Se caracteriza por un olor bastante específico y muy fuerte, así como por su carácter picante. Algunos son incluso venenosos.

Valor nutricional del ajo crudo

Cabe mencionar que el ajo contiene un gran número de nutrientes diferentes. Incluye calcio (181 mg), potasio (401 mg) y fósforo (153 mg), así como vitaminas B, C, K y E. Posee un alto contenido de magnesio (25 mg), selenio (14,2 mg), manganeso (1,67 mg) y yodo.
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Ajo blanco (imagen referencial) - Sputnik Mundo, 1920, 22.11.2022
Ajo blanco (imagen referencial)
No se puede olvidar que el ajo es sorprendentemente calórico. Hay 149 kilocalorías por cada 100 gramos de este producto, pero como se consume casi siempre en pequeñas cantidades, es poco probable que pueda perjudicar tu figura.
Su principal ingrediente activo es la alicina, que es lo que le da su olor fuerte.

Variedades

Las variedades de ajo se diferencian de acuerdo con varios criterios:
Época de plantación: invierno y primavera
El propósito: de mesa y técnico (más fuerte y se usa para producir medicamentos)
Color: blanco y rosa-morado.
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Ajo rosa-morado
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Ajo rosa-morado
Normalmente el color depende de la temporada de plantación: el blanco es típico de las plantas de primavera, el rosa-morado de las de invierno. Sin embargo, en el mundo existen ajos de diversos colores y matices: blanco, negro (el ajo blanco tras una manera especial de conservarlo descubierta por los coreanos), rosado, violeta, morado, colorado y castaño.

Propiedades útiles

En el siglo XVIII, las propiedades científicas del ajo fueron investigadas por Louis Pasteur. Fue el primero en demostrar las propiedades antibacterianas de la planta. Según sus investigaciones, los gérmenes no crecen alrededor de los dientes de ajo. Aparte de eso, la planta posee numerosos beneficios para el cuerpo humano.
Los científicos descubrieron que el ajoene, compuesto organosulfurado, contenido en el ajo, reduce en un 4% el colesterol malo, que contribuye a la formación de placas en las paredes interiores de los vasos sanguíneos. No sin razón, los alimentos grasos suelen acompañarse de ajo. El consumo regular de ajo mejora el flujo sanguíneo, reduce la viscosidad de la sangre y, por tanto, el riesgo de infarto e ictus.
La alicina, el ingrediente activo del ajo, tiene propiedades antioxidantes y neutraliza los radicales libres del cuerpo humano que se forman durante el metabolismo y entran en las células humanas a partir de factores ambientales desfavorables. Los radicales causan cáncer, alteran el funcionamiento normal de los órganos y sistemas y provocan un envejecimiento prematuro.
El ajo favorece la producción de enzimas en el hígado y protege contra las toxinas. Además, previene la formación de cálculos biliares en la vesícula.
El ajo protege el sistema respiratorio contra las enfermedades infecciosas. Incluso si contraes una infección, su curso será leve. Combinada con propiedades antibacterianas y antivirales, esta planta tiene la capacidad de aumentar la resistencia de nuestro cuerpo. Las proteínas especiales del ajo normalizan la respuesta inmunitaria de nuestro cuerpo, su capacidad de producir anticuerpos. Se sabe que las personas que comen ajo con regularidad se resfrían menos.
Fuerte efecto bactericida. El ajo contiene fitoncidas, que son sustancias volátiles destinadas a proteger las plantas contra diversas bacterias. Este efecto es equiparable al de los antibióticos, y la microflora intestinal humana no sufre grandes pérdidas. Gracias a sus propiedades antibacterianas el ajo también es eficaz contra la inflamación de la piel y es adecuado para combatir las verrugas y las enfermedades fúngicas, los callos y las pústulas.
No hay que olvidar lo beneficioso que es el ajo para el sistema cardiovascular. Las investigaciones de 2007 demostraron que los componentes individuales de la planta interactúan con las células sanguíneas, lo que provoca la dilatación de los vasos sanguíneos y la disminución de la presión arterial. Esto también lleva a que el uso de medicamentos a base de ajo contribuya a la destrucción de las placas de aterosclerosis en las arterias.
Cuando se utiliza el ajo con regularidad, no pasa mucho tiempo antes de que se noten cambios en la normalización de los latidos del corazón y la circulación sanguínea. El ajo estimula significativamente la formación de nuevas células sanguíneas en el organismo.
El ajo reduce la presión arterial. Los médicos chinos llevan siglos utilizando el ajo para tratar la hipertensión. Las autoridades japonesas lo aprobaron como agente reductor de la presión arterial. Los estudios científicos demostraron que el ajo estimula la producción de elementos que relajan los vasos sanguíneos. Unas 12 semanas son suficientes para reducir la presión arterial.
Se considera un anticoagulante natural. El uso del ajo diluye la sangre y reduce el riesgo de trombosis.
A los deportistas también les encantan las propiedades del ajo, ya que la resistencia del cuerpo mejorará considerablemente al mejorar la salud vascular. El ajo aumenta el flujo sanguíneo a los órganos y favorece la producción de testosterona y reduce la concentración de cortisol, que es una hormona catabólica. El cortisol se libera como respuesta al estrés durante el ejercicio y actúa de forma destructiva sobre la masa muscular. La alicina (componente esencial del ajo) ayuda a cambiar el equilibrio hormonal hacia el anabolismo, acelerando así la construcción de masa muscular y mejorando sus resultados en menos tiempo.
Los científicos afirman que los beneficios del ajo para los hombres también residen en la resolución de problemas de disfunción sexual debido a la propiedad de la planta de dilatar los vasos sanguíneos. Si la debilidad sexual está causada por una mala circulación del órgano reproductor, cualquier hombre estará encantado de comer una planta de este tipo y estimular la potencia.

Contraindicaciones

El ajo, como cualquier otra planta, no puede ser completamente positivo. Hay que consumirlo con prudencia. No se debe comer ajo en exceso para no envenenarse. La razón es que contiene fitoncidas, que en grandes cantidades no tienen un efecto muy positivo en el organismo.
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Ajo rosado (imagen referencial) - Sputnik Mundo, 1920, 22.11.2022
Ajo rosado (imagen referencial)
El consumo excesivo de ajo puede tener un efecto negativo en el sistema gastrointestinal. Si se consumen más de tres dientes al día, se puede experimentar un aumento de los gases, calambres abdominales, diarrea e incluso dolores de cabeza. No es aconsejable consumir ajo si no se ha comido lo suficiente antes o en ayunas a causa de que puede provocar acidez y dolor. Además, debes evitar el ajo si padeces alergias o epilepsia, ya que puede provocar otro ataque.
Los que están a dieta necesitan limitar su consumo, ya que puede estimular el apetito y es bastante calórico en sí mismo.

Cómo consumirlo correctamente

Es mejor comer no más de uno o dos dientes de ajo al día y de forma cruda. Sin embargo, un poco de tratamiento térmico no le hará mucho daño y sus beneficios se mantendrán. Incluso después de la cocción, el ajo sigue siendo un excelente alimento desintoxicante y conserva grandes beneficios digestivos, el jugo gástrico será secretado activamente, estimulando el apetito.
Ajo - Sputnik Mundo, 1920, 31.08.2021
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Las ventajas y desventajas de comer ajo ¿quiénes deberían evitarlo?
Los alimentos con un alto contenido en grasa, como la manteca de cerdo, deben comerse con ajo, porque el jugo gástrico provocado por comer el ajo acelera la descomposición de las grasas.

Ajo en ayunas

El consumo del ajo en estómago vacío irrita la mucosa gástrica y puede provocar una úlcera.

Cómo elegirlo y almacenarlo

Lo más importante es asegurarse de que no haya podredumbre ni moho en ninguna parte. Hay que inspeccionar la cabeza de ajo, debe estar en una cáscara seca. Las flechas no deben ser germinadas, ya que esto disminuye el valor del producto. Presta atención a las flechas verdes. Si las encuentras, es mejor seleccionar otra opción.
Para almacenarlo, coloca el ajo en la nevera. Separa las cabezas de la humedad para que el ajo no se estropee antes de tiempo. Para que el olor del ajo no impregne el resto de los productos, guárdalo en un recipiente cerrado. Si piensas almacenar la planta durante más de un mes, sería genial un lugar seco y fresco como un sótano.

Uso del ajo en la cocina

La aplicación de esta planta en la cocina es muy popular en la mayor parte de nuestro planeta desde hace mucho tiempo. Se añade a una enorme lista de platos y, como especia, el ajo es el favorito de gran parte de la población mundial. Se lo puede agregar a las ensaladas, a las carnes y a una variedad de aceites. Por ejemplo, el ajo es utilizado para hacer la famosa salsa al norte del Mediterraneo alioli.
CC BY-SA 3.0 / Tamorlan / Alioli en Alicante.Alioli, la famosa salsa al norte del Mediterraneo
Alioli, la famosa salsa al norte del Mediterraneo (imagen referencial) - Sputnik Mundo
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Las opiniones expresadas por los expertos en este artículo se comparten únicamente con fines educativos e informativos, y no pretenden servir como diagnóstico o tratamiento médico universal. Sputnik señala la necesidad de consultar a un especialista antes de poner en práctica cualquiera de los consejos aquí publicados.

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