Hallan una enigmática fuente de calor bajo el hielo de la Antártida

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Un grupo internacional de científicos ha descubierto bajo el hielo de la Antártida una gran fuente de calor geotermal que en el futuro podría ser la causa del derretimiento de su capa de hielo.

Para estudiar la zona los investigadores utilizaron un avión especial equipado con un radar capaz de detectar los procesos que ocurren en el hielo a una profundidad de tres kilómetros, informa el portal Science Alert.

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Con su ayuda lograron descubrir que el hielo en la zona se derrite desde abajo para arriba y el agua que se obtiene como resultado de este proceso se desplaza a los lagos subglaciales.

El principal investigador de este estudio, Tom Jordan, del Centro de Investigación Británica de la Antártica, considera que es probable que este proceso siga ocurriendo durante miles o millones de años y no contribuye directamente al cambio de la capa de hielo de la Antártida oriental. 

"No obstante, en el futuro el agua extra en el lecho bajo su hielo podrá hacer que esta región sea más sensible a los factores externos como el cambio climático", recalcó.

Los científicos llegaron a la conclusión de que las rocas radioactivas y el agua caliente que sale a chorros de la corteza terrestre contribuyen al derretimiento del hielo.

Más: Los científicos encuentran un mundo oculto bajo el hielo de la Antártida

Anteriormente, un grupo internacional de geofísicos descubrió bajo el hielo de la Antártida huellas de un antiguo continente. En particular, determinó que varias zonas de la Antártida oriental están vinculadas al antiguo supercontinente  Gondwana que se formó entre hace 750 y 540 millones de años e que incluyó África, Australia, América del Sur y el subcontinente indio.

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