Las ratas se han convertido en un gran dolor de cabeza para los automovilistas

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La crisis sanitaria a escala global no es el 煤nico problema que la expansi贸n de la pandemia ha causado. La migraci贸n de las ratas de los basureros a las partes motrices de los veh铆culos se ha convertido en un aut茅ntico dolor de cabeza para los estadounidenses.

Kelsey Snell y su esposo intentaron usar su coche por primera vez en una semana. En mitad del camino se dieron cuenta de que algo iba mal gracias al sistema de alerta interno. La segunda pista fue el ver a una rata correr por la puerta del garaje.

"Nunca hab铆amos visto ratas en nuestro camino antes, y despu茅s de que avanz谩semos a煤n m谩s, el mensaje de error [una alerta sobre el sistema de escape del autom贸vil] pas贸 a ser un poco m谩s insistente", explic贸 Snell, citada por el peri贸dico The New York Times.

Posteriormente la pareja abri贸 el cap贸 del auto y vieron que el motor de su coche estaba lleno de excrementos de ratas y rodeado de un charco de orina, hojas, palos y huesos peque帽os.

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"Tenemos ratas viviendo en el motor. En el concesionario me dijeron que somos los quintos en haber llamado esta semana con este problema", escribi贸 la mujer en un tuit.

En una gasolinera le explicaron que estos incidentes han pasado a ser inesperadamente muy comunes en las 煤ltimas dos o tres semanas. Como resultado, la mujer tuvo que pagar 400 d贸lares para que le reemplazasen los cables da帽ados por las ratas.聽

Resulta que en plena pandemia los motores de los autom贸viles a las ratas les recuerda sus hogares ancestrales: madrigueras oscuras y calientes con acceso f谩cil a ra铆ces vegetales, que en este caso fueron reemplazadas por el cableado de los autos. De hecho, el t茅rmino roedor se origin贸 de la palabra erode en lat铆n, que significa roer. Las ratas necesitan masticar constantemente, aunque no sea para alimentarse, porque sus incisivos afilados y fuertes crecen durante toda su vida. Adem谩s, indican los especialistas en roedores, esta actividad los apacigua.聽

Hoy en d铆a los cient铆ficos intentan determinar si las ratas pasaron a aumentar sus poblaciones en los h谩bitats poco comunes debido a la escasez de alimentaci贸n que se form贸 en los suyos como consecuencia del distanciamiento social. Por ejemplo, un restaurante que ya ha dejado de servir comida a los humanos tampoco produce grandes cantidades de basura, un importante sustento para las ratas.

Una rata (imagen referencial) - Sputnik Mundo
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"Con menos recursos, las ratas se mover谩n m谩s lejos de lo normal o podr铆an migrar de los lugares que hab铆an tenido comida antes a las 谩reas donde la comida es m谩s abundante", dice Kaylee Byers, doctoranda de la Universidad de Columbia Brit谩nica (Canad谩).

A su vez, su colega estadounidense Michael H. Parsons, de la Universidad de Fordham, record贸 que previamente la migraci贸n de las ratas se hab铆a limitado principalmente a los machos omega 鈥 el escal贸n m谩s bajo del orden animal de las ratas, clasificado por debajo de los machos alfa y beta鈥. Ahora, "parece que todas las ratas afectadas por el cierre global est谩n migrando". Esta circunstancia aumenta en gran medida la competencia y el estr茅s entre los roedores, y contribuye a que varios ejemplares se hagan m谩s agresivos y aparecen durante el d铆a.

"Los roedores pueden ser portadores de leptospirosis, toxoplasma, hantaviridae, salmonella y aparentemente COVID-19", destac贸. Si bien actualmente no hay evidencias de que puedan infectarse con el coronavirus, "son capaces de portarlo en sus patas o pelo". Por lo cual, representan un peligro que va m谩s all谩 de los da帽os que pueden ocasionar a los autos.聽

De tal modo, el doctor Parsons expres贸 al medio New York Times su mayor temor: que la gente se olvide del control de roedores mientras est谩 preocupada por la propagaci贸n del coronavirus.聽

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