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Así fue la fiesta popular de los devotos de San Juan en Caracas | Fotos, video

© Sputnik / Hernán CanoCon tambores, sanjuaneros veneran a su santo en Caracas en una vigilia de júbilo
Con tambores, sanjuaneros veneran a su santo en Caracas en una vigilia de júbilo - Sputnik Mundo, 1920, 17.12.2021
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Con tambores, cantos y bailes, los seguidores de San Juan Bautista en Venezuela celebraron con una vigilia de júbilo la inclusión de esta festividad en la lista del Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la Unesco, una manifestación de siglos que mezcla la tradición católica y la cultura afrodescendiente.
Los devotos de San Juan llegaron a la plaza Capuchinos, en el oeste de Caracas, recién entrada la noche. Parece un 24 de junio cualquiera, día en que se celebra el nacimiento del santo, cuando las fiestas en muchas comunidades de Venezuela llegan a durar todo el mes, y se caracterizan por la alegría del canto, el baile, la música y enormes procesiones en las que San Juan recorre rodeado con adornos de flores las calles de los pueblos y las iglesias.
"Cuando la Unesco declaró el culto a San Juan como Patrimonio de la Humanidad, yo lloré mucho; mira, yo nací con esa tradición, me han cultivado una fe y un amor inmenso hacia San Juan, porque San Juan es muy bueno con nosotros", le cuenta a Sputnik Ana Mercedes Marrero.
Esta mujer, oriunda de Barlovento, una población del estado Miranda con una fuerte presencia afrodescendiente, es devota de San Juan desde 1985, cuando se sintió atraída por el amor a la música, los bailes y los tambores que heredó de sus familiares. "Hoy te puedo decir que San Juan para mí es lo máximo, no hay ni una petición que tú le hagas a San Juan que no te la conceda durante el año", agrega.
© Sputnik / Hernán Cano"Yo lloré mucho" tras el anuncio de la Unesco, cuenta Ana Mercedes Marrero
Yo lloré mucho tras el anuncio de la Unesco, cuenta Ana Mercedes Marrero - Sputnik Mundo, 1920, 17.12.2021
"Yo lloré mucho" tras el anuncio de la Unesco, cuenta Ana Mercedes Marrero
Para reforzar los poderes milagrosos atribuidos al primo de Jesús, Ana Mercedes relata la historia de un amigo suyo, San Juanero también, cuyo hijo recuperó la salud cuando ya nadie podía hacer nada para salvarlo "gracias a las peticiones hechas a San Juan".
"Mira, qué te puedo decir, San Juan es un santo muy milagroso; si San Juan lo tiene, San Juan te lo da, es así. Otra amiga mía tuvo una enfermedad en la columna, los doctores le dijeron que pronto no podría caminar, y ella cargó al santo, se puso a bailar y el San Juan se desbarató, pero a ella se le acomodó la columna", comentó.

San Juan de los milagros, la prosperidad y la rebelión

Las festividades de San Juan son en Venezuela, después del nacimiento de Jesús de Nazaret, las más celebradas en mayor número de lugares. Sus orígenes, según algunos documentos, se remontan a la primera mitad del siglo XVII, cuando los colonizadores españoles le impusieron esta tradición a los esclavizados negros de África que llegaban a estas tierras.
El culto a San Juan se asocia a los milagros y favores relacionados con la salud, la prosperidad, el amor, pero también a la reivindicación de las comunidades afrodescendientes, a su historia y su rebeldía.
"Evidentemente San Juan es un personaje bíblico; pero desde la religiosidad popular, San Juan se convierte en un ícono de los esclavos libertos, que en 1726 se congregan en un cónclave en Caracas y forman la primera cofradía de San Juan Bautista, al que sacan de la iglesia. Hoy, lo que tenemos aquí, es una expresión de esa religiosidad popular", explica a Sputnik Wilfredo Mendoza, integrante de una de las 15 cofradías existentes en Caracas, que mantienen los código de herencia familiar y la forma organizativa tradicionales pero ya no son secretas como en su surgimiento, para burlar la prohibición de la Iglesia católica.
© Sputnik / Hernán CanoEl culto a San Juan se asocia a la religión católica y también a la reivindicación afrodescendiente
El culto a San Juan se asocia a la religión católica y también a la reivindicación afrodescendiente - Sputnik Mundo
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El culto a San Juan se asocia a la religión católica y también a la reivindicación afrodescendiente
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El culto a San Juan se asocia a la religión católica y también a la reivindicación afrodescendiente
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El culto a San Juan se asocia a la religión católica y también a la reivindicación afrodescendiente
Mendoza es licenciado en Educación con un doctorado en Patrimonio Cultural y formó parte del grupo de personas que participó en la elaboración del expediente de solicitud presentado ante la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, Unesco).
© Sputnik / Hernán CanoWilfredo Mendoza, devoto de San Juan y protagonista de la inclusión de las fiestas a este santo en la lista patrimonial de la Unesco
Wilfredo Mendoza, devoto de San Juan y protagonista de la inclusión de las fiestas a este santo en la lista patrimonial de la Unesco - Sputnik Mundo, 1920, 17.12.2021
Wilfredo Mendoza, devoto de San Juan y protagonista de la inclusión de las fiestas a este santo en la lista patrimonial de la Unesco

Tambores de San Juan

El "Ciclo Festivo alrededor de la devoción y culto a San Juan Bautista" es el octavo expediente de Venezuela evaluado positivamente por los expertos de la Unesco, desde el año 2012, cuando los Diablos Danzantes de Corpus Christi ingresaron a la Lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.
Para Mendoza, pese a cierta influencia que aún mantiene la Iglesia católica, en las manifestaciones populares alrededor de San Juan puede verse la riqueza cultural de África: en la música, los bailes y los cantos acompañados por los característicos tambores, se expresa también la resistencia a la opresión.
© Sputnik / Hernán CanoEl tambor, figura central alrededor de la veneración a San Juan
El tambor, figura central alrededor de la veneración a San Juan - Sputnik Mundo, 1920, 17.12.2021
El tambor, figura central alrededor de la veneración a San Juan
"Los tambores representan toda una cosmovisión, y en aquellos años de prohibición, los tambores representaban códigos para comunicarse e informar qué estaba sucediendo. En algunos países, como Cuba, por ejemplo, estas cofradías se mantuvieron en secreto; aquí en Venezuela, no, eso se perdió, pero se mantiene a San Juan desde la fe, desde la tradición, porque yo estoy convencido que lo que estoy cantando ahorita aquí fue cantado hace 300 años", concluyó Mendoza.
© Sputnik / Hernán Cano"Los tambores representaban códigos para comunicarse en tiempos de prohibición", cuenta Wilfredo Mendoza
Los tambores representaban códigos para comunicarse en tiempos de prohibición, cuenta Wilfredo Mendoza - Sputnik Mundo, 1920, 17.12.2021
"Los tambores representaban códigos para comunicarse en tiempos de prohibición", cuenta Wilfredo Mendoza

Juan, el santo más celebrado en mayor número de lugares

San Juan es, quizá, el santo con mayor número de fieles en el país y el único en el mundo católico al que se le celebra su nacimiento. Con el paso de los siglos, esta tradición se impregnó con tanta fuerza en el país caribeño que tan solo el estado Aragua, próximo a Caracas, tiene una federación de San Juanes con presencia en más de 80 localidades; y en el estado Miranda, vecino a la capital, el culto a este santo se practica en al menos 50 lugares distintos.
"La gran riqueza de esta celebración viene dada por la fuerza afrodescendiente, por sus instrumentos musicales, sus tambores, sus bailes y cantos, y con una variedad propia de la mezcla entre lo que impuso la Iglesia católica y lo que la memoria de los afrodescendientes conserva de su pasado lejano, de sus dioses, de su tierra africana", explica a Sputnik el historiador Benito Irady.
Irady está al frente de la Casa de la Diversidad Cultural de Venezuela, institución del Estado venezolano que se encargó de elaborar y presentar el expediente ante la Unesco a solicitud de las organizaciones devotas de San Juan en el país.
© Sputnik / Hernán CanoBenito Irady, presidente de la Casa de la Diversidad Cultural de Venezuela
Benito Irady, presidente de la Casa de la Diversidad Cultural de Venezuela - Sputnik Mundo, 1920, 17.12.2021
Benito Irady, presidente de la Casa de la Diversidad Cultural de Venezuela
La devoción por San Juan abarca una geografía que se extiende desde la costa norte central, en los estados Carabobo, Aragua, Miranda, La Guaira, Yaracuy y la ciudad de Caracas. En la capital de Venezuela, el culto al santo que según el mundo bíblico fue quien bautizó a Jesús tiene menos tiempo, quizá unos 50 años, con la llegada de los pobladores de los estados centrales del país.
Sin embargo, Irady recuerda que, curiosamente, es en Caracas donde se estableció la primera cofradía de San Juan Bautista y en la que estaba prohibida la participación de la mujer, porque la Iglesia católica consideraba un "escándalo" la forma en que "las mujeres negras e indias" bailaban y cantaban.
© Sputnik / Hernán CanoLos festejos de San Juan es el octavo expediente de Venezuela evaluado positivamente por los expertos de la Unesco
Los festejos de San Juan es el octavo expediente de Venezuela evaluado positivamente por los expertos de la Unesco - Sputnik Mundo, 1920, 17.12.2021
Los festejos de San Juan es el octavo expediente de Venezuela evaluado positivamente por los expertos de la Unesco
"Esta cofradía estuvo activa unos 20 años, hasta que un obispo consideró que afectaba la religiosidad que la Iglesia católica imponía y fue prohibida. Lo curioso de esto es que los mismos hombres cofrades que manejaban el culto estuvieron de acuerdo con la iglesia y decidieron que las mujeres no aparecieran nuevamente en los bailes. Pero aún así, el baile fue prohibido. Entonces, la celebración de San Juan quedó reducida para los pueblos de hacienda, los esclavizados siguieron celebrándolo en las haciendas, porque la prohibición era la ciudad de Caracas", agregó el investigador venezolano.

San Juan de las mujeres

© Sputnik / Hernán CanoLas mujeres negras e indígenas tenían prohibido participar en las fiestas de San Juan por orden de la Iglesia católica
Las mujeres negras e indígenas tenían prohibido participar en las fiestas de San Juan por orden de la iglesia católica - Sputnik Mundo, 1920, 17.12.2021
Las mujeres negras e indígenas tenían prohibido participar en las fiestas de San Juan por orden de la Iglesia católica
Esta prohibición de la participación de la mujer en las festividades de San Juan es, en la opinión del historiador Benito Irady, lo que justamente ha hecho que las celebraciones se distingan por una fuerte presencia femenina.
"Esta festividad es liderada por las mujeres, son las mujeres las que cuidan al santo, las que lo visten, las que lo preparan, las que le acondicionan el altar, las que se preocupan por formar a las nuevas generaciones y, fundamentalmente, las que más cantan. Generalmente, el hombre está en la ejecución de los instrumentos musicales, pero la elegancia del baile es femenina, las banderas coloridas son llevadas por las mujeres, las niñas y las jóvenes", apunta Irady.
El investigador recuerda que el ingreso de las festividades de San Juan en la lista de la Unesco permitiría aumentar las actividades orientadas a la salvaguarda de esta manifestación, pero sostiene que en el caso de San Juan es una tradición que perdura en el tiempo, realmente, porque el pueblo la mantiene viva.
"Estamos en diciembre, y ya ves, estamos aquí como si fuera el día de San Juan, el 24 de junio. Nosotros teníamos mucho tiempo buscando que el ciclo festivo a San Juan Bautista fuera declarado Patrimonio Inmaterial de la Humanidad, y se logró. Ahora debemos continuar con la difusión y conservación de esta fiesta", expresa junto a la figura de San Juan, Noemí Díaz, habitante del barrio que lleva el nombre del santo.
© Sputnik / Hernán CanoEl culto a San Juan se asocia a la religión católica y también a la reivindicación afrodescendiente
El culto a San Juan se asocia a la religión católica y también a la reivindicación afrodescendiente - Sputnik Mundo, 1920, 17.12.2021
El culto a San Juan se asocia a la religión católica y también a la reivindicación afrodescendiente
"En mi caso, la tradición la trajimos del estado Aragua, y ya tenemos 40 años celebrando el nacimiento de San Juan en Caracas. Yo tengo una devoción enorme y me siento profundamente comprometida con él, porque San Juan te da lo que pidas, y cuando sea tiempo de San Juan yo le pago esa promesa. ¿Cómo? Puede ser que le hagamos un velorio, por ejemplo; lo decoramos, le hacemos su vestido, su sombrero, lo ubicamos en el altar y pasamos toda la noche tocando tambores y cantándole, como estamos haciendo hoy aquí", finalizó.
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